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¿Qué es el crisotilo?

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Una fibra mineral natural

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El crisotilo es una fibra mineral que no se quema ni se pudre, resiste a la mayoría de los productos químicos, es flexible y tiene una gran resistencia a la tracción. Esta combinación única de propiedades hace del crisotilo un material extremadamente útil, que durante muchas décadas fue considerado como un componente principal de productos livianos de cemento reforzado, materiales de fricción, sellos y guarniciones para altas temperaturas y una gran variedad de otras aplicaciones.

El crisotilo se conoce desde hace más de 2000 años e inicialmente se lo utilizaba para los tejidos destinados a la cremación, los pabilos de las lámparas de aceite y otros textiles. Pero fue sólo en el siglo XIX que el crisotilo comenzó a extraerse en forma comercial en los Urales (Rusia), Italia y Canadá.

Del asbesto al crisotilo

Los modernos productos de amianto son diametralmente diferentes de los antiguos. Actualmente se utiliza sólo un tipo muy particular de amianto: el crisotilo. La industria pone en el mercado únicamente los productos que se consideran inocuos para el público, en especial los materiales de construcción con cemento-crisotilo, los frenos, las juntas y algunos plásticos. Todos estos productos son densos y no friables, y la fibra de crisotilo se encuentra encapsulada dentro de una matriz de cemento o de resina.

En los antiguos productos, sobre todo en los aislantes, se utilizaban numerosos tipos de fibras de amianto, incluyendo la crocidolita y la amosita (anfíboles), para fabricar materiales con frecuencia friables, que pueden desmenuzarse ejerciéndole una simple presión con los dedos.

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